A Cruel Kindness: Laying the Foundations of Federal Child Welfare Policy in the 1920s and 1930s

This report will be separated into two parts. The first will focus on reports and interviews with former school staff and their accounts of the Indian Residential School (IRS) system. It will examine the responses of non-Indigenous individuals who worked in the schools when confronted with the atrocities connected to the legacy of the IRS system and their roles within that network. By focusing on “statements” of staff members who worked in the schools, this section will provide insight into the persistence of discrimination against Indigenous peoples (specifically children) and how deeply rooted it is in Canadian settler thought.

The second will provide a historical analysis of the foundation of Child Welfare system in Canada. It is based on the consequences of the IRS system, the horrendous outcomes that the schools had on the children who passed through them and the how the federal government responded through the creation of a child welfare system that was equally discriminative against Indigenous children, their families, and communities. By employing individual stories of the survivors of the IRS system and their experiences in the child welfare system, this section will provide valuable understanding of the transition from “assimilation” to “integration” in federal policy.


Ce rapport sera divisé en deux parties. La première portera sur les rapports et les entrevues avec d’anciens membres du personnel des pensionnats et leurs comptes rendus du système des pensionnats indiens (PI). Il examinera les réactions des non-Autochtones qui ont travaillé dans les écoles lorsqu’ils ont été confrontés aux atrocités liées à l’héritage du système des pensionnats indiens et à leur rôle au sein de ce réseau. En mettant l’accent sur les « déclarations » des membres du personnel qui ont travaillé dans les écoles, cette section donnera un aperçu de la persistance de la discrimination contre les peuples autochtones (en particulier les enfants) et de son enracinement dans la pensée des colons canadiens.

 

Le deuxième fournira une analyse historique des fondements du système de protection de l’enfance au Canada. Il est basé sur les conséquences du système IRS, les conséquences horribles que les écoles ont eues sur les enfants qui les ont traversés et la façon dont le gouvernement fédéral a réagi en créant un système de protection de l’enfance qui était tout aussi discriminatoire à l’égard des enfants autochtones, de leurs familles et de leurs communautés. En utilisant les histoires individuelles des survivants du système des pensionnats indiens et leurs expériences dans le système de protection de l’enfance, cette section fournira une compréhension précieuse de la transition de l’« assimilation » à l’« intégration » dans la politique fédérale.

Author:

John S. Milloy and Amber D.V.A. Johnson

Year Published:

2022