Prix Peter Henderson Bryce - Qui était Peter Henderson Bryce?

À propos du Dr Peter Bryce

Dr Peter Henderson Bryce était parmi le groupe de personnes qui ont écrit les règles et créé les institutions que nous prenons pour acquis au Canada aujourd'hui.

Dr Bryce a été un pionnier en matière de santé publique. Comme la première secrétaire du Conseil provincial de la Santé de l'Ontario, il a créé la première exposition d'éducation sur la prévention de la tuberculose en 1883. Il a ainsi rédigé la Loi sur la santé publique de 1884; la première loi sur la santé publique provinciale au Canada. Plus tard, il a servi en tant que membre fondateur de l'Association canadienne de santé publique et en tant que président de l'American Public Health Association.

Plus particulièrement, le Dr Bryce était un défenseur courageux pour la santé des enfants des Premières Nations. En 1904, le Dr Bryce a été embauché comme médecin hygiéniste en chef par le ministère de l'Intérieur pour gérer les questions de santé publique pour les portefeuilles de l’Immigration et  des Affaires indiennes. 

En 1907, il a publié un rapport critique sur les conditions de santé dans le système de pensionnats indiens de l'ouest du Canada. Son rapport a également jeté le blâme sur le gouvernement fédéral pour négligence qui a conduit à des taux de mortalité choquantes en raison de maladies transmissibles, principalement la tuberculose. Les statistiques montrent que les élèves mouraient à des taux de 24 à 69 pour cent. Bien que le rapport a été largement partagée au sein du département, il n'a pas gagné beaucoup de publicité. Duncan Campbell Scott, alors à la tête des Affaires indiennes, a rejeté les recommandations du Dr Bryce à créer des hôpitaux appropriés et de réformer le système éducatif indien. Finalement, Scott a retiré le financement de la recherche du Dr Bryce. 

Après sa retraite en 1922, le Dr Bryce a publié les résultats de son rapport dans son livre The Story of a National Crime: Being a Record of the Health Conditions of the Indians of Canada from 1904 to 1921.

Peter Henderson Bryce est décédé en Janvier 1932 lors d'un voyage aux Antilles. Il a fallu attendre 2008, lorsque le Premier ministre Stephen Harper a présenté des excuses aux anciens élèves des pensionnats indiens, que le gouvernement fédéral a reconnu la négligence et mauvaise action dont le Dr Bryce avait si clairement montré plus de 100 ans plus tôt.

Dr Bryce se leva pour la sécurité, la santé et le bien-être des enfants inuits et des Premières Nations, des Métis, même quand il était une chose difficile à faire parce que d'autres personnes l'ont critiqué. Il savait ce qui était juste et, d'une manière pacifique et respectueuse, il a continué à essayer d'aider les enfants. 

Nous partageons son histoire pour inspirer les autres à suivre son exemple et d’avoir le courage de se lever pour la bonne chose et aider cette génération d'enfants métis, inuits et des Premières Nations à avoir la même chance de réussir que les autres enfants et les jeunes au Canada.

Feuillets d'information (Désolé, disponible seulement en anglais)

Nouvelles

En août 2015, le Cimetière Beechwood à Ottawa a érigé un monument pour célébrer le travail et l'héritage du Dr Bryce. Lisez cet article dans le journal Ottawa Citizen pour en apprendre davantage. Vous pouvez aussi regarder un bref profil du Dr Bryce, avec son petit-fils Andrew Bryce et Cindy Blackstock, dans cette vidéo sur les nouvelles nationales de l’APTN.